Er zijn maar weinig dingen die de 95-jarige Merrijoy Kelner ervan kunnen weerhouden om haar ochtendwandeling te maken⁠ – zelfs geen woeste wasbeeraanval.

Op 31 januari overwoog Kelner vanwege de kou buiten te blijven, maar ze beloofde 7.000 stappen per dag te zetten. Dus pakte ze haar spullen, pakte haar wandelstokken en ging op weg naar Taddle Creek Park in de wijk Annex in Toronto.

Ze was ongeveer halverwege het park toen een wasbeer op haar af rende, zich aan haar linkerbeen vastmaakte en haar venijnig begon te bijten.

“Ik was met stomheid geslagen. Ik wist niet eens wat voor dier het was,” vertelde Kelner deze week aan CBC Toronto terwijl hij op een bankje in het park zat.

“Ik had hem met mijn stokken moeten aanvallen, maar ik was zo verbijsterd dat ik er niet bij nadacht en hij bleef me bijten.”

Een man kwam achter haar aan en verwijderde met geweld het dier van haar been, zei ze. Tegen die tijd had zich een kleine menigte verzameld.

Wasbeer gedroeg zich vreemd, zegt getuige

Buurvrouw Sarah Potts zag de wasbeer op weg naar haar werk. Nadat ze had opgemerkt dat hij er niet goed uitzag, hield ze hem in de gaten terwijl Kelner langsliep.

“De wasbeer nadert [Kelner] en ik dacht ‘uh oh’, “zei ze tegen CBC. “Dan gaat hij op zijn heupen staan ​​​​en bijt hij haar.”

Potts zei dat de wasbeer toen helemaal wild werd, over de weg rende en auto’s in de buurt beet.

“Ik voelde me zo slecht voor hem, ik voelde me nog erger voor hem [Kelner]’ zei Potts.

Foto van een bord van de stad Toronto waarop staat
De wasbeeraanval vond plaats op de weg in het midden van Taddle Creek Park in de wijk Annex. (Meg Roberts/CBC)

Voordat Kelner werd gebeten, had brigadegeneraal Susan Mcilroy de stad al gebeld om het vreemde gedrag van de wasbeer te melden.

Ze was echter verrast toen ze zag dat een man haar schopte.

“Ik dacht: ‘Waarom zou hij dat doen?'” Zei Mcilroy. “Toen zag ik het meteen terugkomen en toen wist ik het [Kelner was] in de problemen.”

Toen dierenverzorgers arriveerden, zei Mcilory dat ze de wasbeer hadden gevangen en meenamen om te testen.

Hier ben ik voor een wandeling, deze leuke kleine lieve oude vrouw. Plots word ik aangevallen door dit monster. Het is zo’n raar verhaal.– Merrijoy Kellner, 95 jaar oud.

Ondertussen werd Kelner na veel protest per ambulance naar de eerste hulp gebracht. Later werd ze bij alle vijf de beten geïnjecteerd met het hondsdolheidsvaccin.

“Eén hap was bijzonder diep, de andere waren niet al te slecht,” zei Kelner.

De volgende dag vertelde de dierendienst haar dat ze geen verdere behandeling nodig had omdat de wasbeer niet positief had getest op hondsdolheid, zei ze.

Drie vrouwen kletsen op een pad in een park.  Eentje draagt ​​een brigadiersvest.  Een ander houdt wandelstokken vast.
Merrijoy Kelner (midden) en CBC Toronto-verslaggever Meg Roberts (rechts) ontmoeten Susan Mcilroy (links), de bewaker van de schoolovergang, die Kelner hielp door de dierendienst van de stad te bellen. (Radio-Canada)

Sindsdien zei Kelner dat ze redelijk goed genezen was.

“Ik ben dankbaar dat ik in goede gezondheid verkeer en dit soort aanvallen kan weerstaan”, zei ze lachend.

“Ik dacht echt dat het een grap was. Hier loop ik rond, deze aardige kleine oude dame, plotseling word ik aangevallen door dit monster. Het is zo’n raar verhaal.”

42 blootstellingen aan wasberen dit jaar gemeld: TPH

Toronto Public Health Unit, TPH, zei tussen januari. Van 1 tot 8 maart van dit jaar ontving en onderzocht hij 42 meldingen van blootstelling aan wasberen, vergeleken met een gemiddelde van 12 meldingen die in dezelfde periode in elk van de afgelopen vijf jaar werden ontvangen.

Toronto Animal Services (TAS) zei echter dat het aantal serviceverzoeken voor zieke of gewonde wasberen in de binnenstad niet is toegenomen.

TAS zei dat een van de mogelijke redenen voor het gedrag van de wasbeer een virale ziekte kan zijn, hondenziekte genaamd, die ervoor kan zorgen dat wasberen mensen benaderen, zich lusteloos of gedesoriënteerd gedragen en agressief worden als ze in het nauw worden gedreven. Hondenziekte tast de luchtwegen, het maagdarmkanaal en het zenuwstelsel aan en is vaak dodelijk, zei TAS.

Ondanks de beproeving weerhield dat Kelner er niet van zijn eerste stappen te zetten.

“[She is] zo dapper,” zei Mcilory. “Iedereen was zo bezorgd dat ze getraumatiseerd was, dat ze nooit meer terug zou komen en daar [she was].”